Desde 1880, el café se cotiza en dos plazas financieras principales. Londres para las robustas y Nueva York para los arábicas.

Siguiendo la evolución de los precios, observamos que el curso del café se caracteriza por fluctuaciones súbitas y espectaculares hasta triplicar su valor en sólo unos días. La helada sufrida en Brasil en 1994 y el paso de El Niño en 1997, por ejemplo, hicieron subir el curso más de 200 centavos USD/libra para el arábica.

El sistema instaurado por el comercio equitativo propone una alternativa a esta situación peligrosa que siempre amenaza a los pequeños productores tener que vender un día a un costo inferior al costo de producción y, consecuentemente, de verse obligados a endeudarse.

La tabla a continuación indica los cursos de cierre en los diferentes meses del término y las variaciones respecto a la víspera.

 

Curso del Arábica (Nueva York)
Mes 08/03/2012 07/03/2012 Evolución Alta Bajo
03/12 189,35 188,40 +0,95 191,70 186,70
05/12 189,40 188,60 +0,80 192,00 185,10
07/12 192,10 191,25 +0,85 194,55 187,85
09/12 194,90 193,90 +1,00 197,20 190,60
12/12 198,45 197,50 +0,95 200,85 194,35
03/13 201,75 200,80 +0,95 204,00 197,80
 
Curso del Robusta (Londres)
Mes 08/03/2012 07/03/2012 Evolución Alta Bajo
03/12 2 088,00 2 028,00 +60,00 2 090,00 2 036,00
05/12 2 088,00 2 031,00 +57,00 2 090,00 2 008,00
07/12 2 040,00 1 995,00 +45,00 2 042,00 1 975,00
09/12 2 041,00 1 998,00 +43,00 2 044,00 1 999,00
11/12 2 044,00 2 004,00 +40,00 2 047,00 2 007,00
01/13 2 044,00 2 007,00 +37,00 2 044,00 2 018,00